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Medicina del dolor

La medicina del dolor se encarga de reducir y controlar el dolor, mejorando la calidad de vida del paciente. En oncología, se trata del dolor causado por los procedimientos para tratar el tumor y sus efectos secundarios. Más información.
Medicina del dolor

La medicina del dolor también conocida como Medicina Intervencionista del Dolor, los principales objetivos de esta área médica son reducir y controlar el dolor, ayudando al paciente a mejorar su productividad y calidad de vida, aspectos que se ven mermados en casos de dolor crónico. El médico especialista en dolor puede determinar cuáles son los mejores recursos para garantizar un tratamiento que responda a las principales necesidades y posibilidades en cada caso.

En el cáncer, el dolor puede ser el primer y único síntoma y puede sentirse en todas las fases de la enfermedad, dependiendo del tipo de tumor y del tratamiento, que incluye cirugía, radioterapia y quimioterapia. Según la Sociedad Brasileña para el Estudio del Dolor, se estima que cerca de 1/3 de los pacientes de cáncer curados presentarán dolor en la forma crónica. Por ello, además de formar parte del tratamiento, su control es muy importante para asegurar la calidad de vida del paciente.

Tipos de dolor en oncología

Dolor oncológico: la mayoría de los casos de dolor se producen cuando un tumor ejerce presión sobre los huesos, los nervios y los órganos del cuerpo. Los pacientes con enfermedad avanzada tienen más probabilidades de experimentar dolor.

Compresión de la médula espinal: cuando un tumor invade la columna vertebral, puede ejercer presión sobre la médula espinal. Esto se llama compresión de la médula espinal. El primer signo de compresión suele ser un dolor en la nuca o en la garganta, a veces con entumecimiento o debilidad en un brazo o una pierna. Toser, estornudar o realizar otros movimientos suelen empeorar el dolor. 

Dolor óseo: este tipo de dolor puede producirse cuando la enfermedad se extiende a los huesos. El tratamiento tiene como objetivo controlar el cáncer y proteger los huesos afectados. La radioterapia se administra para tratar el hueso afectado. El dolor óseo también puede producirse como efecto secundario de medicamentos como los factores de crecimiento o los factores estimulantes de colonias. 

Dolor quirúrgico: la cirugía se realiza para tratar los cánceres que han crecido como tumores sólidos, pero también pueden administrarse otros tratamientos como la quimioterapia o la radioterapia de forma concomitante. Dependiendo del tipo de cirugía, es de esperar que se experimente dolor. Sin embargo, se prescriben medicamentos para que el paciente no tenga que sentir dolor. El dolor debido a la cirugía puede durar desde unos días hasta unas semanas, dependiendo del tipo y la extensión del procedimiento quirúrgico.

Dolor “fantasma”: se trata de un efecto más duradero de la cirugía, además del dolor quirúrgico habitual. Si le han extirpado un brazo, una pierna o incluso un pecho, es posible que siga sintiendo dolor o tenga otras sensaciones inusuales o desagradables que parezcan proceder de la parte del cuerpo que le falta. No está claro por qué ocurre esto, pero el dolor fantasma es real, no es imaginación. 

Dolor por otros tratamientos contra el cáncer: algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia pueden causar dolor. El dolor puede incluso llevar a la interrupción del tratamiento si no se gestiona bien. 

Neuropatía periférica: esta afección se refiere a dolor, ardor, hormigueo, entumecimiento, debilidad, dificultad para caminar o sensaciones extrañas en las manos, los brazos o las piernas y los pies. La neuropatía periférica puede estar causada por ciertos tipos de medicamentos de quimioterapia, aunque también puede deberse a deficiencias vitamínicas, cáncer y otros problemas de salud como la diabetes y las infecciones. 

Llagas en la boca: la quimioterapia puede causar llagas y dolor en la boca y la garganta (estomatitis o mucositis). El dolor puede ser tan intenso que el paciente no puede comer o incluso tiene dificultades para hablar.

Mucositis y otras lesiones debidas a la radioterapia – El dolor debido al tratamiento de radioterapia depende de la parte del cuerpo que haya sido irradiada. La radioterapia puede provocar quemaduras en la piel, mucositis (aftas) y cicatrices, que pueden causar dolor. La garganta, el intestino, el pulmón y la vejiga también son susceptibles de sufrir daños por la radioterapia. 

Dolor debido a procedimientos y exámenes – Algunos exámenes realizados para diagnosticar el cáncer y evaluar la respuesta del tumor al tratamiento pueden ser dolorosos. La preocupación por el dolor no debe impedirle someterse a la prueba, ya que puede tratarse después del procedimiento.

Control del dolor

El paciente debe tener acceso a un tratamiento analgésico individualizado, planificado por un equipo multiprofesional, en colaboración con el oncólogo. Existen varias técnicas, como los bloqueos analgésicos/anestésicos, la neurocirugía, la fisioterapia, la acupuntura, la implantación de dispositivos analgésicos, la confección de ortesis y prótesis. 

En una escala se evalúa la intensidad y la naturaleza del sufrimiento físico y su respuesta a los tratamientos. En los pacientes con dolor crónico, el apoyo biológico, psicológico, espiritual y social también puede ayudar a afrontar el sufrimiento. Según la Escala Analgésica de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 1986, que recomienda, en función de la gravedad del dolor y de la eficacia de los analgésicos, adoptar los siguientes pasos:

Paso 1: Suave. Utilizar analgésicos no opiáceos que, por lo general, pueden comprarse sin receta;

Paso 2: Moderar. Si el medicamento no opioide no proporciona alivio, se introduce un opioide débil.

Paso 3: Intenso. Si el tratamiento con los analgésicos del segundo escalón es ineficaz, se deben prescribir fármacos opiáceos potentes. Según la OMS, el estándar de oro para el tratamiento del dolor por cáncer es la morfina, ya que es un fármaco barato y accesible.

 

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