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Medicina Nuclear

La medicina nuclear es la especialidad que utiliza materiales radiactivos para diagnosticar y/o tratar determinadas enfermedades. Uno de ellos es el PET/CT, uno de los exámenes más importantes en el diagnóstico y seguimiento de tumores, entre otros. Más información.
Medicina Nuclear

La Medicina Nuclear es la especialidad médica que utiliza, en pequeñas cantidades, materiales radiactivos producidos con fines médicos, con el objetivo de diagnosticar y/o tratar determinadas enfermedades. El principal diferencial de esta especialidad está en la evaluación de la función de varios órganos, de forma segura y no invasiva.

Utilizada desde hace años para diagnosticar el cáncer, la medicina nuclear implica el uso de sustancias radiactivas, los llamados radiofármacos, que se dirigen exclusivamente a las lesiones, donde las emisiones gamma proporcionan al oncólogo información sobre la localización, la forma y la fisiología del tumor. 

La PET/TC es una de las pruebas más importantes en el diagnóstico y seguimiento de los tumores. Se trata de la combinación de dos especialidades diagnósticas en un solo examen de imagen: la tomografía por emisión de positrones (PET) y la tomografía computarizada (TC) ofrece una mayor precisión de los resultados, capaz de manejar las neoplasias con mayor facilidad y de detectar tumores en todo el cuerpo del paciente en un solo examen.

EXAMEN DE MEDICINA NUCLEAR

El examen de medicina nuclear para la identificación y el seguimiento del cáncer se realiza mediante la ingestión de material radiactivo por vía oral, intravenosa o inhalado en forma de gas (aunque esto es poco frecuente). La administración puede ser desde unos minutos hasta varias horas antes del examen. Por ejemplo, en una gammagrafía ósea, el trazador se administra aproximadamente 2 horas antes del inicio del estudio. En las gammagrafías con galio, el trazador se administra unos días antes del examen.

En la mayoría de los casos, el examen de medicina nuclear se realiza como procedimiento ambulatorio. Debido a los materiales y equipos especiales necesarios, estos exámenes suelen realizarse en el departamento de radiología y medicina nuclear de un hospital. Durante la toma de imágenes, el paciente deberá quitarse cualquier joya u objeto metálico que pueda interferir en los resultados del examen. El examen es indoloro. Sin embargo, es posible que se sienta incómodo después de estar tumbado en la mesa de exploración durante mucho tiempo.

Un examen de medicina nuclear dura entre 30 y 60 minutos, más el tiempo de espera tras la administración del material radiactivo. Para las exploraciones óseas, el material tarda de 2 a 3 horas en ser absorbido y el examen alrededor de 1h. Las gammagrafías con galio tardan varios días entre la inyección y el examen propiamente dicho. Los resultados de los exámenes de medicina nuclear suelen estar disponibles en pocos días.

Posibles complicaciones y efectos secundarios

En general, los exámenes de medicina nuclear son seguros. Las dosis de radiación son muy pequeñas y los radionúclidos ofrecen un bajo riesgo de toxicidad para causar una reacción alérgica. Aunque es poco frecuente, algunos pacientes pueden experimentar dolor e hinchazón en el lugar donde se inyecta el material.

TIPOS DE CÁNCER TRATADOS CON MEDICINA NUCLEAR

Cáncer de próstata – Uno de los tratamientos dentro del área de la medicina nuclear es el uso de la molécula PSMA-1 marcada con lutecio radiactivo, utilizada en el tratamiento del cáncer de próstata metastásico, cuando la enfermedad ya se ha extendido a otros órganos. Como la molécula PSMA-1 es capaz de unirse a la proteína PSMA, que se encuentra en las células malignas del cáncer de próstata, al marcar la molécula con el radioisótopo del lutecio, esta sustancia se absorbe, destruyendo las células tumorales.

Cáncer de piel – En casos de cánceres más avanzados, como el melanoma, puede contribuir, tanto a la identificación del ganglio centinela, que detecta si un determinado tumor ha invadido los ganglios linfáticos del paciente, como al PET/CT.

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