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Medicina Paliativa

Los cuidados paliativos promueven la calidad de vida de las personas que se enfrentan a enfermedades potencialmente mortales, como el cáncer. Actúa para prevenir y aliviar el sufrimiento mental y físico, tratando el dolor y los problemas psicosociales y espirituales. Más información.
Medicina Paliativa

La definición de la Organización Mundial de la Salud dice: “Los cuidados paliativos son un enfoque que promueve la calidad de vida de los pacientes y las familias que se enfrentan a una enfermedad que amenaza la vida, mediante la prevención y el alivio del sufrimiento, identificando y tratando el dolor y otros problemas físicos, psicosociales y espirituales de forma temprana”. 

En Oncoclínicas, los cuidados paliativos son una asistencia proporcionada por un equipo multiprofesional cuya esencia es promover el alivio de los síntomas, el dolor y el sufrimiento a través de un enfoque holístico en la búsqueda de una mejor calidad de vida para las personas diagnosticadas de cáncer avanzado o con síntomas de difícil control. 

El término “paliativo” deriva del latín pallium, que significa manto protector, y palliare significa proteger, acoger, apoyar. Este es el significado de paliar, derivado del término latino que designa la capa que llevaban los caballeros para protegerse de las tormentas en los caminos que recorrían. Proteger a alguien es una forma de cuidado. 

El equipo interdisciplinario de cuidados paliativos coordina y supervisa todos los aspectos de la atención del paciente. Este equipo se encarga de que todos los implicados compartan la información sobre el paciente. Puede tratarse de personal de hospitalización, atención domiciliaria, personal de atención primaria y otros profesionales de la comunidad, como farmacéuticos, capellanes, trabajadores sociales y otros.  

Algunos ejemplos de enfermedades que se benefician enormemente de este enfoque son el cáncer, las enfermedades coronarias como la insuficiencia cardíaca, las demencias como el Alzheimer y otras. 

En el caso de las enfermedades oncológicas, los profesionales de los cuidados paliativos evalúan cómo está afectando el cáncer al paciente y ayudan a aliviar los síntomas, el dolor y el estrés. Ofrecen a los pacientes opciones y les permiten a ellos y a sus cuidadores participar en la planificación de sus cuidados, lo que incluye ayudar a gestionar los problemas mentales, físicos, emocionales, sociales y espirituales. El objetivo de controlar el dolor y otros síntomas es ayudar al paciente a sentirse más cómodo, permitiendo controlar los síntomas para lograr una mayor calidad de vida. 

Atención espiritual. Dado que las personas tienen diferentes creencias religiosas, así como necesidades espirituales, la atención espiritual se configura para satisfacer las necesidades específicas de cada paciente.  

Reuniones familiares. Las reuniones familiares que suelen llevar a cabo los miembros del personal mantienen a los familiares del paciente informados sobre su estado y lo que pueden esperar. Estas reuniones permiten compartir los sentimientos, dan la oportunidad de hablar sobre lo que está sucediendo, permiten responder a las preguntas y ayudan a abordar la necesidad de aprender a afrontar la finitud y el proceso de la muerte. Los familiares pueden encontrar apoyo y gran alivio en estas reuniones. Las actualizaciones diarias sobre el paciente también pueden obtenerse de manera informal en conversaciones con el personal de enfermería. 

Los cuidados paliativos deben iniciarse lo antes posible en los pacientes con cáncer. Pueden asociarse al tratamiento que tiene como objetivo la cura de la enfermedad, asumiendo un papel importante para ayudar en el manejo de los síntomas de difícil control y en la mejora de las condiciones clínicas del paciente. 

Es fundamental entender que el paciente con una enfermedad como el cáncer no tiene que elegir entre el equipo médico con tratamiento dirigido a su enfermedad (oncólogos y hematólogos, por ejemplo) y el equipo de cuidados paliativos. Las enfermedades oncológicas en fase avanzada o las personas en tratamiento por cáncer con síntomas difíciles de controlar tienen beneficios al recibir esta atención conjunta. 

La atención se realiza de forma integrada, y todo el equipo médico y multiprofesional desempeña un papel muy importante. El médico paliativista, la enfermera, el trabajador social, el farmacéutico, el fisioterapeuta, el terapeuta ocupacional, el psicólogo, el nutricionista, el logopeda y el asistente espiritual trabajan juntos en busca de las mejores condiciones para el paciente y su red de apoyo. 

A medida que la enfermedad avanza, incluso cuando el tratamiento con intención curativa está en marcha, el enfoque paliativo debe ampliarse a los aspectos psicológicos, sociales y espirituales. En la fase de terminación, el enfoque de los cuidados paliativos también continúa como forma de garantizar la calidad de vida, la comodidad y la dignidad del paciente. 

En el ámbito de la oncología, la ASCO (Asociación Americana de Oncología Clínica) estableció en 2017 qué pacientes deben estar en seguimiento de cuidados paliativos. Lo son: 

Pacientes oncológicos en estadios avanzados (con metástasis); y Personas en tratamiento oncológico con síntomas difíciles de controlar en cualquier fase de la enfermedad. 

Además de estas situaciones, la literatura muestra que los pacientes con neoplasias hematológicas avanzadas o refractarias y aquellos con una alta carga de síntomas y/o con necesidades biopsicosociales también se benefician de este enfoque. 

El seguimiento por parte del equipo de cuidados paliativos aporta varios beneficios, como la mejora del control de los síntomas, la atención con una visión integral del paciente y su familia, la valorización de la autonomía del paciente, respetando siempre sus valores y prioridades, la planificación de cuidados individualizados, de acuerdo con la necesidad y el contexto físico, social, familiar, emocional y espiritual de cada paciente, la visión humanizada y la prevención del estrés de los implicados en el cuidado del paciente y el apoyo de un equipo transdisciplinar en el periodo de afrontamiento de la enfermedad y su tratamiento. 

Medicina paliativa 

La Medicina Paliativa es un área de actuación de la medicina en Brasil desde 2011, y en países como el Reino Unido ya es una especialidad desde 1987. El profesional médico se forma en medicina paliativa a través de una residencia médica o un programa de postgrado en el área. Es importante destacar que el médico paliativista, como se le llama informalmente, trabaja siempre con el equipo interdisciplinar para llevar a cabo un enfoque completo de los cuidados paliativos. 

 

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