Tipos de cáncer

Intestino Delgado

El cáncer de intestino delgado es el menos común entre los tumores del sistema gastrointestinal. Algunos de los síntomas incluyen aparición de masa abdominal, dolor abdominal, pérdida de peso sin razón aparente, fatiga y anemia. Aprende más.
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por: Grupo Oncoclínicas
Intestino Delgado
El cáncer de intestino delgado es el menos común entre los del sistema gastrointestinal. Los síntomas incluyen dolor abdominal, pérdida de peso, fatiga y anemia.

El intestino delgado es parte del tracto gastrointestinal (TGI), también conocido como tracto digestivo. TGI procesa los alimentos para obtener energía y nutrientes y libera al cuerpo de los desechos sólidos. Es la sección más larga del TGI (unos 6 metros de largo) y se llama intestino delgado porque tiene un calibre más pequeño. El cáncer de intestino delgado es menos común que la mayoría de los otros tipos de cáncer gastrointestinal (cáncer de colon, recto, estómago y esófago).

La mayoría de los cánceres del intestino delgado (especialmente los adenocarcinomas) se desarrollan en el duodeno, la primera sección del intestino, de solo unos 30 centímetros de largo. El cáncer de intestino delgado es una enfermedad rara en la que las células del tejido intestinal se alteran, crecen sin control y forman un tumor.

Entre sus factores de riesgo, la edad (tiende a ocurrir con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años), el tabaquismo y el consumo de alcohol, las dietas ricas en carnes rojas y alimentos salados o ahumados (como los embutidos), la enfermedad celíaca no controlada (comer gluten, en estos casos, hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque el revestimiento del intestino),  tener cáncer de colon, tener enfermedad de Crohn, POLIPOSIS asociada con MUTYH y fibrosis quística (FQ) y tener riesgo de afecciones y síndromes hereditarios, como poliposis adenomatosa familiar (FAP), síndrome de Lynch, síndrome de Peutz-Jeghers (PJS).

Tipos de cáncer en el intestino delgado

El intestino delgado está compuesto de diferentes tipos de células y, por lo tanto, diferentes tipos de cáncer pueden comenzar en el sitio. Los cuatro tipos principales de cáncer de intestino delgado son:

  • Adenocarcinomas: comienzan en las células glandulares que recubren el interior del intestino y representan del 30% al 40% de los casos. Al principio, puede parecer un pequeño tumor no maligno llamado pólipo, pero con el tiempo se desarrolla y se convierte en un cáncer;
  • Tumores carcinoides: son un tipo de tumor neuroendocrino (TNE) y tienden a tener un crecimiento lento. Son el tipo más común de tumor del intestino delgado. Suelen surgir en la parte inferior del intestino delgado. También pueden afectar el apéndice o el rehest;
  • Linfoma: esta enfermedad comienza en las células del sistema inmunitario llamadas linfocitos. Los linfomas pueden comenzar en casi cualquier parte del cuerpo, incluido el intestino delgado. Las personas que desarrollan este tipo de cáncer generalmente tienen el sistema de defensa natural del cuerpo debilitado, incapaz de combatir infecciones y enfermedades como debería;
  • Sarcomas (GIST): son cánceres que comienzan en los tejidos conectivos, como los músculos. El sarcoma más común del intestino es el tumor del estroma gastrointestinal (GIST).

Síntomas del cáncer de intestino delgado

Los síntomas de los tumores del intestino delgado incluyen:

  • Aparición de masa abdominal;
  • Dolor abdominal;
  • Pérdida de peso sin razón aparente;
  • Fatiga;
  • Anemia.

En algunos casos, el primer síntoma es dolor en la región del estómago. El aumento de la masa tumoral puede bloquear parcialmente el paso de los alimentos digeridos, lo que intensifica el dolor. El bloqueo total del intestino causa vómitos, distensión y dolor severo en el abdomen.

Diagnóstico del cáncer de intestino delgado

La detección temprana del cáncer generalmente permite más opciones de tratamiento. Como es un cáncer raro, no se realizan pruebas de detección para detectar neoplasia en personas asintomáticas.

Se recomiendan pruebas regulares para las personas con ciertos síndromes genéticos hereditarios que tienen un mayor riesgo de cáncer del intestino delgado, especialmente en el duodeno.

Las pruebas de diagnóstico más utilizadas para el cáncer de intestino delgado son:

  • Radiografías con contraste de estallido: se utiliza una solución de tapón para llenar el TGI, lo que permite que los tumores se vuelvan más visibles. No es el mejor examen, sin embargo es más barato, cada vez más accesible;
  • Serie gastrointestinal superior: el examen evalúa el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno). El contraste del outbook cuando se ingiere cubre el revestimiento del esófago, el estómago y el intestino delgado. Como los rayos X no pasan a través del orrio, es posible delinear anomalías de mayor volumen en el revestimiento de estos órganos;
  • Enteroclise – el bário se envía al intestino delgado a través de una sonda que se inserta a través de la boca, pasando a través del estómago hasta llegar al comienzo del intestino delgado, junto con una sustancia que dilata el intestino. Permite la adquisición de imágenes más nítidas del interior del intestino delgado;
  • Cápsula endoscópica: permite examinar el revestimiento de la parte media de la TGI, que incluye las tres porciones del intestino delgado, una parte del intestino que no se puede lograr mediante endoscopia o colonoscopia. El paciente traga una cápsula que contiene en su interior una microcámara fotográfica, una fuente de luz y un transmisor microscópico, que crea imágenes de alta resolución de segmentos del tracto digestivo. Las imágenes se transmiten electrónicamente a un dispositivo utilizado alrededor de la cintura del paciente. La cápsula es impulsada por movimientos peristálticos a través del tracto digestivo y se elimina naturalmente por la defecación. Esta prueba no requiere sedación y el paciente regresa a sus actividades diarias normales mientras la cápsula viaja a través del tracto gastrointestinal;
  • Tomografía computarizada: técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza una dosis más alta de radiación X para visualizar las regiones del cuerpo. Mediante técnicas computarizadas, la imagen del paciente se divide en pequeñas rodajas para una mejor evaluación. El equipo tiene una mesa de examen que se desliza dentro del equipo, que se abre, no generando la sensación de claustrofobia. Puede ser con o sin contraste y se puede usar para guiar con precisión la colocación de una aguja de biopsia en un área sospechosa de cáncer. También se usa a menudo para observar el tórax y el abdomen para verificar si la enfermedad se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otros órganos, como el hígado;
  • Pruebas de medicina nuclear: PET-CT es una técnica de medicina nuclear que agrega el examen de tomografía con la infusión de un radiotrazador, una sustancia marcada con un componente de baja radiación. Esto permite realizar una evaluación funcional además de la imagen, mostrando dónde hay una mayor concentración del radiotrazador. Hay diferentes tipos de marcadores. En el PET con FDG, la glucosa se marca para indicar los sitios con mayor metabolismo, ya que las neoplasias tienen un consumo intenso de glucosa. Este examen se solicita principalmente en el caso de linfomas. En el caso de los tumores carcinoides, además de PET con FDG, también se pueden solicitar pruebas PET con gnalil y Octreosscan, que se realiza con radiotrazadores que se unen a los receptores de somatostatina y ayudan en la definición del tratamiento de la enfermedad;
  • Endoscopia digestiva superior: le permite al médico examinar el revestimiento interno del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno). Se pueden obtener muestras de tejido de las áreas sospechosas durante el examen, que se enviará a un laboratorio. La resección de pólipos mediante examen también es importante para prevenir una mayor transformación en una enfermedad maligna;
  • Colonoscopia: utiliza un endoscopio especial insertado a través del ano en el colon. El médico podrá ver el revestimiento de todo el recto y el colon, además del extremo final del intestino delgado. También es posible extirpar pólipos y material para el examen de patología;
  • Enteroscopia de doble balón – es un examen endoscópico de las partes profundas del intestino delgado. Este examen tiene una tecnología sofisticada: además de utilizar un sistema videoendoscópico diseñado específicamente para examinar el intestino delgado, en el extremo de un extremo del dispositivo se acopla un globo y se inserta dentro del endoscopio y en el otro extremo se acopla otro balón, y ambos se utilizan juntos. Los globos se inflan y desinflan de forma segura y eficaz, mediante una bomba de aire que, mediante toques, permite un estricto control de la presión dentro de ellos. El examen se puede realizar por vía oral o;
  • Pruebas de laboratorio: en el conteo sanguíneo completo se investiga la tasa de glóbulos rojos, es decir, si el paciente tiene anemia. En el examen bioquímico de la sangre se pueden evaluar los cambios en las enzimas hepáticas, que pueden ser una indicación de la presencia de metástasis en este órgano;
  • Biopsia: la única forma de confirmar la presencia de cáncer es haciendo una biopsia. En este procedimiento, se extrae una muestra de tejido del área sospechosa y se envía para su análisis por un patólogo. Una de las formas de obtener una muestra de un tumor intestinal es a través del endoscopio. Al final del equipo, además de la lente y una luz, hay una herramienta para quitar la tela. En algunos pacientes, cuyos tumores no se pueden alcanzar con el endoscopio, es necesario realizar una biopsia quirúrgica;
  • Pruebas de laboratorio de muestras de biopsia: en el examen inmunohistoquímico, una parte de la muestra se trata con anticuerpos sintéticos que se unen solo a una determinada proteína en las células. Los anticuerpos causan cambios de color si la proteína está presente, y se pueden ver bajo el microscopio. Esta prueba es importante para determinar el tipo histológico de cáncer del paciente. Si se sospecha GIST, por ejemplo, se prueban KIT (también conocido como CD117) y DOG1. La mayoría de las células GIST tienen estas proteínas, pero las células de la mayoría de los otros cánceres no, por lo que este tipo de prueba es importante para definir el tipo de tumor. También se pueden probar otras proteínas, ayudando al patólogo a definir el tipo de enfermedad.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer del intestino delgado depende del tipo de cáncer, de si el tumor se puede extirpar completamente con cirugía y de si la enfermedad todavía está localizada o si ya se ha diseminado a otros órganos.

Tratamiento para el adenocarcinoma en el intestino delgado

  • Cirugía: cuando el cáncer solo está en su lugar o cerca del sitio donde comenzó, sin diseminarse, generalmente se realiza una cirugía para tratar de extirpar todo el tumor. Si el cáncer se ha diseminado demasiado para extirparlo por completo, se puede realizar una cirugía para ayudar a prevenir o aliviar los problemas causados por el tumor, que a menudo crece lo suficiente como para bloquear el intestino. El tipo de operación dependerá de varios factores, incluyendo el tamaño y la ubicación del tumor y si la persona tiene algún problema de salud;
  • Resección segmentaria: esta operación elimina el segmento del intestino que contiene el tumor, así como parte del tejido normal alrededor del tumor. También se extirpa parte del tejido cercano que contiene ganglios linfáticos. Se puede realizar mediante un corte en el abdomen – cirugía abierta – o, para algunos tumores más pequeños, por laparoscopia, en la que la operación se realiza por medio de varios cortes pequeños con instrumentos quirúrgicos largos y delgados, incluida una cámara para asistencia de video;
  • Pancreaticoduodenectomía: se puede usar para tratar el cáncer de duodeno (la primera parte del intestino delgado), aunque se usa con mayor frecuencia para tratar el cáncer de páncreas. Esta cirugía extirpa el duodeno, parte del páncreas, parte del estómago y los ganglios linfáticos cercanos. También se extirpan la vesícula biliar y parte del conducto biliar común. El conducto biliar restante se une al intestino delgado para que la bilis del hígado ingrese al intestino delgado;
  • Cirugía paliativa: si el cáncer no se puede extirpar por completo, la cirugía aún puede ser una buena opción para prevenir o aliviar algunos síntomas. Es una cirugía paliativa, que se puede hacer para aliviar un intestino bloqueado, disminuir el dolor, las náuseas y los vómitos y permitir que el paciente coma normalmente, por ejemplo;
  • Quimioterapia: la quimioterapia ataca a las células durante la división celular, afectando principalmente a aquellas en replicación rápida, como las células cancerosas. Entran en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. Se pueden usar cuando el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo o después de que se extirpa el tumor con cirugía para disminuir la probabilidad de que el cáncer regrese. En el caso de los linfomas, este es el tratamiento principal. Los medicamentos de quimioterapia destruyen las células cancerosas, pero también dañan algunas células normales, lo que puede causar efectos secundarios. Los principales son náuseas y vómitos, pérdida de apetito, pérdida de cabello, candidiasis y diarrea;
  • Radioterapia: utiliza radiación de alta energía para matar las células cancerosas. Puede ser una opción para cuando el cáncer no se puede extirpar por completo con cirugía y está causando problemas como dolor o sangrado en los intestinos. La radioterapia de haz externo es el tipo de radiación más utilizado para el cáncer de intestino delgado. Para este tratamiento, los haces de radiación se dirigen al tumor desde una máquina fuera del cuerpo. Los principales efectos secundarios de la radioterapia en los intestinos incluyen fatiga, náuseas y vómitos, diarrea y cambios en la piel donde pasaron los haces de radiación, como enrojecimiento leve, ampollas y descamación.

Tratamiento para el cáncer de intestino delgado de tipo carcinoide

Muchos tumores carcinoides gastrointestinales (GI) también se pueden curar solo mediante cirugía. El tipo de operación dependerá de varios factores, incluyendo el tamaño y la ubicación del tumor, si la persona tiene otras enfermedades graves y si el tumor está causando el síndrome carcinoide.

Se pueden usar varios tipos de operaciones para tratar tumores carcinoides gastrointestinales y, en algunos casos, son similares a las utilizadas en el adenocarcinoma. También hay procedimientos propios:

  • Cirugía en tumores carcinoides que han afectado el hígado: cuando solo hay uno o dos tumores en el hígado, se pueden extirpar con cirugía. Si hay más de unos pocos tumores hepáticos (o si el paciente está demasiado enfermo para soportar la cirugía), se pueden usar otras técnicas;
  • Resección hepática: en esta operación, se extirpan una o más partes del hígado que contienen áreas cancerosas. Si no es posible extirpar todas las áreas del cáncer, se puede realizar una cirugía para extirpar la mayor cantidad de tumor posible para ayudar a reducir los síntomas del síndrome carcinoide. Esto se llama cirugía citorreductora;
  • Ablación: las técnicas de ablación destruyen los tumores sin extirparlos. Por lo general, son mejores para tumores de no más de 2 cm de diámetro y se realizan mediante técnicas de radiología intervencionista;
  • Quimioterapia: generalmente se usa solo para tumores que se han diseminado a otros órganos, que causan síntomas graves, no han respondido a otros medicamentos o son de alto grado. Otros medicamentos que se pueden utilizar son moléculas pequeñas, capaces de interferir con el metabolismo intracelular;
  • Tratamientos por medicina nuclear: son tratamientos realizados con compuestos radiactivos acoplados a moléculas específicas que se inyectan en el paciente;
  • Radioterapia: puede ser una opción para aquellos que no pueden realizar la cirugía por alguna razón. También se puede administrar después del procedimiento quirúrgico en algunos casos si existe la posibilidad de que no se haya extirpado parte del tumor. La radioterapia también se puede usar para ayudar a aliviar síntomas como el dolor si el cáncer se disemina a los huesos u otras áreas.

Tratamiento para el cáncer del intestino delgado tipo sarcoma (GIST)

  • Cirugía: si el tumor es pequeño, generalmente se puede extirpar junto con una pequeña área de tejido normal a su alrededor. Esto se hace a través de un corte (incisión) en la piel. A diferencia de muchos otros tipos de cáncer, los GIST casi nunca se diseminan a los ganglios linfáticos, que no necesitan ser extirpados.  Si el tumor es grande o se desarrolla en otros órganos, el cirujano aún puede extirparlo por completo y, a menudo, es necesario extirpar partes de los órganos (como una sección de los intestinos). Otra opción para tumores grandes o tumores que han crecido en áreas cercanas puede ser tomar primero el medicamento objetivo. Esto se llama tratamiento neoadyuvante y, a menudo, puede reducir el tumor, lo que facilita su extirpación con cirugía;
  • Terapia dirigida: algunos medicamentos pueden dirigirse a ciertas proteínas en las células del tumor del estroma gastrointestinal (GIST) que las ayudan a dividirse y crecer. Estos medicamentos dirigidos, también llamados terapia dirigida o de precisión, a menudo son muy útiles en el tratamiento de los GIST. Funcionan de manera diferente a los medicamentos de quimioterapia convencionales, que generalmente no son útiles en estos casos;
  • Radioterapia: la radioterapia es el uso de rayos X de alta energía (o partículas) para matar las células cancerosas. La radiación no es muy útil en el tratamiento de GIST, por lo que no se usa con frecuencia. Pero a veces puede aliviar síntomas como el dolor óseo.

Tratamiento para el cáncer de intestino delgado tipo linfoma

Según el tipo y el estadio (extensión) del linfoma y otros factores, las opciones de tratamiento para las personas con la enfermedad también incluyen procedimientos comunes a otros tipos de cáncer del intestino delgado, como la terapia dirigida, la quimioterapia y la radioterapia. La cirugía a menudo se usa para obtener una muestra de biopsia para diagnosticar y clasificar el linfoma, pero rara vez se usa como una forma de tratamiento.

  • Inmunoterapia: la inmunoterapia es el tratamiento que estimula el propio sistema inmunitario del paciente para matar las células del linfoma o retrasar su crecimiento. Los medicamentos inmunoterapéuticos evitan que el cáncer se camufle y no sea detectado por el sistema inmunitario;
  • Anticuerpos: los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario para ayudar a combatir las infecciones. Las versiones producidas en laboratorio, llamadas anticuerpos monoclonales, pueden diseñarse para atacar un objetivo específico, como una sustancia en la superficie de los linfocitos (las células en las que comienzan los linfomas). Actualmente se usan varios anticuerpos monoclonales para tratar el linfoma no Hodgkin (LNH);
  • Quimioterapia de dosis alta y trasplante de células madre: un trasplante de células madre (también conocido como trasplante de médula ósea) permite a los médicos administrar dosis más altas de quimioterapia, a veces junto con radioterapia. Las dosis de quimioterapia generalmente están limitadas por los efectos secundarios que estos medicamentos pueden causar. No se pueden usar dosis más altas, incluso si pueden matar más células cancerosas, porque dañarían gravemente la médula ósea, donde se producen nuevas células sanguíneas. Pero con un trasplante de células madre, los médicos pueden administrar altas dosis de quimioterapia porque el paciente recibirá un trasplante de células madre sanguíneas para restaurar la médula ósea más adelante. Los trasplantes de células madre a veces se usan para tratar a pacientes con linfoma que están en remisión o que han recaído durante o después del tratamiento.

Hay dos tipos principales de trasplantes de células madre (SCT):

  • Trasplante autólogo de células madre: se utilizan las propias células madre del paciente, recogidas varias veces en las semanas previas al tratamiento. Las células se congelan y almacenan mientras la persona recibe tratamiento (quimioterapia y/o radiación en dosis altas) y luego se devuelven a la sangre del paciente por vía intravenosa (catéter en la vena);
  • Trasplante alogénico de células madre: las células madre provienen de otra persona (un donante). Por lo general, es un hermano o hermana, aunque la fuente puede ser un donante no relacionado o sangre del cordón umbilical.

Prevención

No se sabe con certeza por qué las personas desarrollan cáncer de intestino delgado, pero varios factores pueden aumentar el riesgo de que surja la enfermedad, como se mencionó al principio del texto. Evitarlos cuando son controlables (casos de comida y tabaquismo, por ejemplo), es una forma de prevenir la enfermedad. Cuando no se pueden prevenir, como las afecciones hereditarias y los síndromes, mantenerlos monitoreados mediante exámenes periódicos puede ser una forma de detectar el cáncer en sus primeras etapas y aumentar las posibilidades de curación.

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