Tipos de cáncer

Vulva

El cáncer de vulva es un tipo de tumor raro del tracto genital. La enfermedad está relacioanada a la edad, con mayor incidencia después de los 70 años. La infección por el Virus Papiloma Humano (VPH) es un factor de riesgo y la vacinación es la mejor forma de protección. Sepa más.
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por: Grupo Oncoclínicas
Vulva
El cáncer de vulva es una neoplasia rara que se desarrolla alrededor de la abertura de la vagina. Corresponde a menos de 1% de los tumores malignos de la mujer.

Lo que es el cáncer de vulva

El cáncer de vulva es una neoplasia (proliferación desordenada de células en el organismo) rara que se desarrolla en el área alrededor de la abertura de la vagina.

Corresponde a menos de 1% de los tumores malignos de la mujer y es responsable por 3% a 5% de las neoplasias malignas del tracto genital femenino, con incidencia anual de 1 a 2 casos a cada 100 mil mujeres en los EUA. En Brasil, el INCA (Instituto Nacional del Cáncer) no posee estimaciones para el cáncer de vulva.

La franja etaria en el momento del diagnóstico es alrededor de los 70 años, aumentando la incidencia a medida que los años de vida pasan. De toda manera, hay que resaltar que la enfermedad aparentemente tiene aumentado entre mujeres jóvenes, y en estos casos la asociación con el VPH es común.

Además de la edad avanzada, son factores de riesgo para cáncer de vulva:

  • Liquen escleroso – una enfermedad dermatológica inflamatoria, cuya etiología no es totalmente esclarecida, aunque las alteraciones hormonales vengan siendo estudiadas como una de las causas. El liquen escleroso vulvar está generalmente asociado a un prurito intenso y la formación de una pápula de coloración levemente rósea o blanco marfil, pudiendo confluir, formando placas. Otros síntomas relacionados pueden ser dolor o quemazón. El potencial de malignidad es alrededor de 4%;
  • Infección por VPH (virus papiloma humano);
  • Cáncer de vagina;
  • Cáncer del cuello del útero;
  • Tabaquismo.

Subtipos de cáncer de vulva

El cáncer de vulva generalmente es un cáncer de piel, destacándose los siguientes subtipos:

  • Carcinoma de células escamosas – representa la mayoría de los casos de cáncer de vulva. La enfermidad se inicia en las células escamosas (el principal tipo de célula de la piel) y tiene tres subtipos: el queratinizante (tipo más común, acomete mujeres más viejas y no está relacionado al VHP), el basaloide/verruga (menos común, frecuentemente afecta mujeres más jóvenes y con VHP) y el carcinoma verrugoso (raro y de crecimiento lento); 
  • Melanoma: representa más o menos 6% de los casos de cáncer de vulva y se desarrolla a partir de células productoras del pigmento que da coloración a la piel.

Síntomas y señales de cáncer de vulva

Los síntomas comunes a los distintos tipos de cáncer de vulva son comezón o incomodidad, rojez o alteración en el color de la piel de la vulva, aparecimiento de salientes fuera de lo común (bultos) o heridas planas (rojas o con color de la piel). A veces, esas heridas planas se vuelven escamosas. En casos más avanzados, puede surgir un sangramiento no asociado al período menstrual normal. 

En el melanoma, el color del lunar o mancha puede ser negro-azulada o marrón y ella puede ser saliente, además de tener formato asimétrico, bordes irregulares, diámetro más grande que 6mm y potenciales cambios de tamaño, forma y color con el pasar del tiempo.

Diagnóstico de cáncer de vulva

El diagnóstico de cáncer de vulva es hecho a través de biopsia. En primer lugar, el médico diagnostica el cáncer de vulva al colectar una muestra de la piel anormal con anestesia local y a examinar en la biopsia. Si las anomalías de la piel no estuvieren bien definidas, son aplicados colorantes para ayudar a determinar el local de la colecta de la muestra de tejido. El médico puede, aún, utilizar un colposcopio (instrumento con lente binocular) para examinar la superficie de la vulva. Esa piel puede se probar apenas infeccionada o irritada después del examen.

Enseguida, el médico determina el estadiamiento del cáncer de vulva (el estadio en que él se encuentra) con base en su tamaño, la localización y el hecho de tener o no se diseminado para linfoides adyacentes. Eso es conocido durante la cirugía para remoción del cáncer. Los estadios van de I a IV, de la siguiente manera:

  • Estadio I – cáncer limitado a la  vulva o  al perineo (área entre el orificio vaginal y el ano);
  • Estadio II – el cáncer se diseminó a los tejidos adyacentes (parte inferior de la uretra y/o de la vagina o hasta el ano), pero no llegó a los linfocitos;
  • Estadio III – el cáncer se diseminó a los linfocitos adyacentes, teniendo o no llegado hasta los tejidos adyacentes;
  • Estadio IV – el cáncer se diseminó más – por ejemplo, hasta la vejiga, la parte superior de la vagina o la uretra, el recto, linfocitos más distantes o para fuera de la pelvis.

Además, pueden ser solicitados exámenes como radiografía del tórax, tomografía computadorizada y resonancia magnética.

Tratamiento

El tratamiento hecho en fases iniciales tienen mejores resultados estéticos, funcionales y de curación. Es realizada la remoción de toda la vulva o de una parte de ella, en un procedimiento llamado vulvectomía. Os linfonodos adjacentes geralmente também são removidos, ou o médico realiza uma dissecção de linfonodo sentinela – a remoção do primeiro linfonodo que seria afetado pelo câncer.

En el caso de cáncer de vulva más avanzado, la radioterapia entra en protocolo, frecuentemente acompañada de quimioterapia, antes de la vulvectomía. Ese protocolo puede reducir el tamaño de tumores muy grandes, facilitando su remoción posterior.

Prevención

La prevención del cáncer de vulva es posible con atención a las señales del cuerpo y evitando sus factores de riesgo. Se recomienda:

  • Pasar por una consulta con médico ginecológico al notar cambios en la región de la vulva. Vale resaltar: quedarse atenta, ni todo prurito (comezón) es relacionado a la candidiasis vulvar;
  • No fumar;
  • Vacunarse contra el VPH.
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