Tratamientos

Terapia hormonal para el cáncer de próstata

La terapia hormonal en el cáncer de próstata es un tratamiento que bloquea la producción o interfiere en el lugar donde actúa la testosterona, ralentizando o interrumpiendo el crecimiento tumoral en la próstata. Aprende más.
Terapia hormonal para el cáncer de próstata

En el cáncer de próstata, la terapia hormonal actúa evitando que un hombre produzca testosterona (que es precisamente una hormona masculina) o que llegue a las células cancerosas. Esto se debe a que, en la mayoría de los casos de esta enfermedad, las células anormales dependen de la testosterona para multiplicarse. El uso de la terapia hormonal hace que mueran o crezcan más lentamente.

La terapia hormonal masculina también se conoce como terapia de privación de andrógenos o bloqueo hormonal.

Sus principales indicaciones son:

  • En el cáncer de próstata avanzado (metastásico), para reducir el tamaño y el crecimiento del tumor;
  • Después del tratamiento del cáncer de próstata, cuando el nivel de PSA (antígeno prostático específico) permanece elevado o en aumento;
  • En el cáncer de próstata localmente avanzado, como ayuda para la radioterapia externa, de modo que el tratamiento sea más eficaz y tenga un menor riesgo de recurrencia; y
  • En aquellos con una alta probabilidad de recurrencia, como un intento de reducir este riesgo.

Tipos de terapia hormonal en el cáncer de próstata

Hay diferentes maneras de prevenir la producción de testosterona en pacientes con cáncer de próstata. Los más importantes son:

  • Agonistas y antagonistas de LHRH: son medicamentos utilizados para interrumpir la producción de testosterona por el cuerpo, un proceso conocido como castración química. Se inyectan debajo de la piel o por vía intramuscular una vez al mes, cada tres o cada seis meses. O bien, pueden administrarse mediante un implante colocado debajo de la piel y que libera lentamente el medicamento durante un período prolongado de tiempo;
  • Terapia antiandrogénica: los antiandrógenos evitan que la testosterona llegue a las células cancerosas. Son medicamentos orales generalmente recetados antes o simultáneamente con el uso del agonista de la LHRH;
  • Otros medicamentos bloqueadores de andrógenos: cuando el cáncer de próstata es resistente al tratamiento o regresa (recaída), se pueden usar otros medicamentos, como los corticosteroides, para bloquear la testosterona en el cuerpo; y
  • Orquiectomía: este es el procedimiento quirúrgico para la extirpación de los testículos, también conocido como castración quirúrgica.

Posibles efectos adversos y complicaciones de la terapia hormonal en el cáncer de próstata

La terapia hormonal puede desencadenar efectos adversos sobre el cáncer de próstata, que varían en tipo e intensidad entre los pacientes. Los más comúnmente observados son:

  • Olas de calor;
  • Falta de libido o pérdida de la capacidad sexual (disfunción eréctil);
  • Debilidad ósea;
  • Diarrea;
  • Náuseas;
  • Aumento del tamaño y sensibilidad de los senos;
  • Fatiga;
  • Aumento de peso;
  • Pérdida de masa muscular;
  • Aumento del colesterol;
  • Depresión; y
  • Reducción del estado de alerta mental.
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