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Cirugía de cáncer de pulmón

La cirugía del cáncer de pulmón es el tratamiento indicado para la extirpación de parte del órgano, de los tumores y también de la zona que lo rodea, incluido el propio órgano. Es uno de los procedimientos más utilizados contra este tipo de cáncer. Obtenga más información.
Cirugía de cáncer de pulmón

Cirugía de cáncer de pulmón

La cirugía del cáncer de pulmón es el tratamiento indicado para la extirpación de parte del órgano, de los tumores y también de la zona que lo rodea, incluido el propio órgano. Es uno de los procedimientos más utilizados contra este tipo de cáncer. Obtenga más información.

Antes de hablar del tratamiento del cáncer de pulmón, es importante conocer sus principales tipos y subtipos. Entre el 80% y el 85% de los cánceres de pulmón son del tipo de células no pequeñas (CPNM), mientras que entre el 10% y el 15% pertenecen al grupo de cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP). 

El CPNM suele ser un adenocarcinoma, un carcinoma de células escamosas o un carcinoma de células grandes (indiferenciado). También pueden darse otros subtipos como el carcinoma adenoescamoso y el carcinoma sarcomatoide, aunque son más raros.

El CPC tiene más probabilidades de crecer y diseminarse más rápidamente, y alrededor del 70% de los pacientes presentan metástasis en el momento del diagnóstico. En este contexto, la cirugía rara vez se utiliza como opción terapéutica principal: el CPCP tiende a responder mejor a la quimioterapia y la radioterapia.

El objetivo principal de la cirugía en el cáncer de pulmón es extirpar el tumor y eliminar la enfermedad, pero también puede utilizarse para aliviar los síntomas en los casos más avanzados considerados sin cura.

Tipos de cirugía para el cáncer de pulmón 

Si el médico indica la intervención quirúrgica, primero debe realizarse una prueba de función pulmonar, que comprueba que el paciente seguirá teniendo suficiente tejido pulmonar funcional después de la intervención. Otras pruebas comprobarán el funcionamiento del corazón y de otros órganos para confirmar que la persona es físicamente apta para la cirugía.

Algunos tipos de cirugía pueden utilizarse para tratar (y en algunos casos curar) el cáncer de pulmón, ya sea CPNM o CPCP. En cualquiera de ellos, se extirpan los ganglios linfáticos adyacentes para analizar las posibles metástasis. Los procedimientos quirúrgicos se realizan bajo anestesia general y requieren una gran incisión quirúrgica entre las costillas en el lado del pecho o la espalda, llamada toracotomía. 

La técnica elegida dependerá del tamaño y la localización del tumor, así como de la función pulmonar. Los principales son:

  • Neumonectomía: procedimiento en el que se extirpa completamente el pulmón. Generalmente se realiza cuando el tumor está cerca del centro del tórax;
  • Lobectomía: los pulmones tienen cinco lóbulos, tres en el lado derecho y dos en el izquierdo. En esta cirugía, el lóbulo que contiene el tumor se extirpa por completo. Siempre que sea posible, ésta es la técnica más utilizada en la CPNPC;
  • Segmentectomía o resección en cuña: sólo se extirpa una parte del lóbulo. Generalmente se realiza cuando el paciente no tiene una función pulmonar normal suficiente para soportar la extirpación de todo el lóbulo;
  • Resección en manguito: puede utilizarse para tratar algunos cánceres presentes en las vías respiratorias mayores de los pulmones. Para entender esta técnica, imagine que la vía aérea afectada por el tumor es la manga de una camisa y que tiene un punto unos centímetros por encima de la muñeca. La resección del manguito sería como cortar el manguito (vía aérea) por encima y por debajo de la mancha (tumor) y luego coser el manguito en el manguito que queda. Puede realizarse en lugar de la neumonectomía como forma de preservar aún más la función pulmonar.

Con el desarrollo de la cirugía robótica, la aplicabilidad de la tecnología para el tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas y no pequeñas, independientemente de la técnica de elección (neumonectomía, lobectomía o segmentectomía), ha ido en aumento. 

Posibles efectos adversos de la cirugía

La cirugía para el cáncer de pulmón es un procedimiento complejo que puede tener algunos efectos adversos y complicaciones. El paciente puede experimentar una reacción a la anestesia, una hemorragia excesiva, dificultad para respirar, coágulos de sangre en las piernas o los pulmones, dolor, infección de la herida quirúrgica y neumonía. 

La recuperación de la cirugía pulmonar suele durar unas semanas. Si se realiza mediante toracotomía, es necesario que el cirujano separe las costillas para llegar al pulmón. Por lo tanto, puede haber dolor en el lugar de la incisión durante algún tiempo.

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