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Neumología

La neumología actúa en el estudio, investigación y tratamiento de enfermedades del sistema respiratorio, que incluye laringe, tráquea, bronquios y alvéolos pulmonares, incluso cáncer de pulmón, el más común del mundo en incidencia y mortalidad. Sepa más
Neumología

La Neumología es una especialidad médica dedicada al estudio y investigación del sistema respiratorio, principalmente del tracto respiratorio inferior, que abarca órganos como laringe, tráquea, bronquios y alvéolos pulmonares. Tiene como médico especialista el neumólogo, responsable por diagnosticar, tratar y acompañar pacientes con patologías pulmonares y respiratorias como asma, tuberculosis, neumonía, enfisemas o tumores en el pulmón.

El cáncer de pulmón es el tipo más común en el mundo desde 1985 en incidencia y mortalidad. La estimativa más reciente (2012) apunta una incidencia de 1,8 millón de nuevos casos en el mundo en hombres y 583 mil en mujeres, correspondiendo a más o menos 13% de todos los casos nuevos de cáncer. Conforme el Instituto Nacional del Câncer (Inca), en el Brasil, este tipo de cáncer es el segundo más común en hombres y mujeres, sin contar el cáncer de piel no melanoma.

Esta incidencia viene cayendo desde mediados de la década de 1980 en razón, principalmente, de las políticas de control del tabaquismo, que, junto a la exposición pasiva al humo del cigarrillo, es considerado el principal factor de riesgo para el desarrollo del cáncer en el pulmón. La exposición a la contaminación del aire, infecciones pulmonares de repetición, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, factores genéticos y histórico familiar de cáncer de pulmón también favorecen el surgimiento de la enfermedad, que incide más en personas con edad entre los 50 y 70 años.

Los síntomas difícilmente aparecen cuando la enfermedad se encuentra en estado inicial y, cuando surgen, generalmente es señal de que el cáncer ya está avanzado. Los más comunes son tos persistente, esputo con sangre, dolores en el pecho y, en fumadores, tos con ritmo habitual alterado y crisis en horarios inusuales . Es fundamental que, al percibir esos síntomas, el paciente procure rápidamente un neumólogo para identificar la existencia o no de la enfermedad lo cuanto antes.

La detección precoz puede ser hecha por medio de la investigación con exámenes clínicos, laboratoriales, endoscópicos o radiológicos, en personas con señales y síntomas sugestivos de la enfermedad (diagnóstico precoz), o en personas sin señales o síntomas (rastreador), pero pertenecientes a grupos con mayor chance de tener la enfermedad.

El tratamiento envuelve, antes de todo, el correcto diagnóstico y la participación de un equipo multidisciplinar, formado, entre otros, por oncólogos, cirujano torácico y neumólogo. Este profissional irá actuar no solo en la prevención y detección precoz, como también en el preoperatorio, para reducir riesgos de complicación en el caso de necesidad quirúrgica, bien como en los cuidados de los posoperatorios, que incluyen intervenir cuando hay complicaciones como asma exacerbada por infecciones o neoplasias. 

Neumología es pieza clave en la prevención

El Inca alerta que apenas 16% de los cánceres son diagnosticados en estadio inicial (cáncer localizado), cuando la tasa de sobrevida de cinco años es de 56%. En ese proceso, el médico neumólogo tiene un papel fundamental en la prevención y detección precoz de tumores.

Considerando, aún, que el hábito de fumar es lo más importante factor de riesgo para el desarrollo de esa enfermedad, ese especialista es lo más indicado para acompañar quien desea abandonar el cigarrillo. De acuerdo con la Sociedad Brasileña de Neumología y Tisiología (SBPT), la mayoría de los dependientes de nicotina necesita de ayuda médica para dejar el hábito de fumar.  

Conforme el Inca, el riesgo de ocurrencia del cáncer de pulmón y de muerte por la enfermedad aumenta cuanto mayor es la intensidad de exposición al tabaquismo. La mortalidad por cáncer de pulmón es aproximadamente 15 veces mayor de lo que entre personas que nunca fumaron, mientras que entre exfumadores es más o menos de cuatro veces mayor.

Cuidados paliativos

Ya cuando el cáncer está en estadio más avanzado, la tasa de sobrevida relativa en cinco años para el cáncer de pulmón es de 18%, siendo 15% para hombres y 21% para mujeres. En ese escenario, la neumología también participará de todos los cuidados paliativos, detectando prematuramente descompensaciones respiratorias o promoviendo intervenciones para evitar y aliviar los síntomas. Esas visan, además de disminuir síntomas causados por la progresión de la enfermedad, reducir idas a las emergencias hospitalarias y hospitalizaciones, así como promover soporte en el estadio final de vida. La implementación efectiva de los cuidados paliativos en neumología exige idealmente la participación de un equipo multidisciplinar (médicos, fisioterapeutas, enfermeros, psicólogos y asistentes sociales) con conocimiento y preparación apropiada.

Fuentes:

INCA https://www.inca.gov.br/tipos-de-cancer/cancer-de-pulmao  

Jornal de Pneumologia

 https://www.jornaldepneumologia.com.br/details/3381/pt-BR/cuidados-paliativos-em-pneumologia

Sociedade Brasileira de Pneumologia e Tisiologia https://sbpt.org.br/portal/espaco-saude-respiratoria-tabagismo/

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