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Neurología

La neurología es la especialidad responsable de las enfermedades que afectan el sistema nervioso central. En oncología, el neurólogo actúa en casos de tumor o complicaciones relacionadas con los efectos secundarios del tratamiento de otros tumores. Aprende más.
Neurología

La neurología es una especialidad médica que estudia, diagnostica y trata enfermedades que comprometen el sistema nervioso. Se divide entre el sistema nervioso central (SNC), compuesto por el cerebelo, tronco encefálico, cerebro y médula espinal; periféricos, es decir, nervios que conectan el sistema nervioso central con el resto del  cuerpo, y  también el autónomo, que controla todas nuestras funciones, como la respiración, la digestión y la circulación sanguínea.

Las enfermedades más comunes tratadas por el profesional en esta área, el médico neurólogo, son dolores de cabeza, trastornos del sueño, ACUS, Alzheimer, Parkinson, Esclerosis Múltiple, tumores, meningitis e incluso déficit de atención. Este especialista también trabaja en conjunto con otras áreas de la medicina en el tratamiento de algunas afecciones como la depresión, la ansiedad y el síndrome de pánico.

El neurólogo es un profesional indispensable en el tratamiento de pacientes oncológicos, ya sea por la presencia de un tumor cerebral o por complicaciones relacionadas con el tratamiento de diversos tipos de cánceres. Algunas de estas complicaciones pueden producir síntomas neurológicos como hormigueo, entumecimiento y debilidad. La radioterapia a veces también puede conducir a complicaciones, y depende del oncólogo activar al especialista para que acompañe a este paciente.

Según el Instituto Nacional del Cáncer José Alencar Gomes da Silva (Inca), los tumores del Sistema Nervioso Central (SNC) ocurren debido al crecimiento de células anormales en los tejidos y representan del 1,4% al 1,8% de todos los tumores malignos en el mundo. Aproximadamente el 90% de los tumores del SNC ocurren en el cerebro. 

En Brasil, se estima que en 2021 se diagnosticarán 11.090 nuevos casos de cáncer cerebral, 5.870 en hombres y 5.220 en mujeres.  Estos números tienden a ser mucho más altos si también se consideran los tumores benignos del sistema nervioso central, que comprende el cerebro y la médula espinal.

Las causas de estos tumores aún no se conocen completamente y pueden originarse a partir de diversas alteraciones genéticas o adquiridas de por vida por predisposición o exposición.  Algunos de los factores de riesgo conocidos son la exposición a la radiación (profesionales que se ocupan de rayos X, personas sometidas a radioterapia o pruebas de radiación excesivas) y la existencia de una deficiencia del sistema inmunológico, ya sea causada por el virus del VIH o por el uso de medicamentos que suprimen el sistema inmunológico.

También hay causas ambientales relacionadas con el mayor riesgo de estos tumores. Además de la radiación, la exposición a elementos como el arsénico, el plomo, el mercurio y los productos químicos presentes en los pesticidas.

Como en el caso de otros tipos de cáncer, el sobrepeso también es un factor de riesgo, ya que algunos estudios apuntan a una fuerte evidencia de la relación del exceso de grasa corporal con el aumento del riesgo de desarrollar meningioma, un tumor generalmente benigno que surge en las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal y es más frecuente en las mujeres.

Síntomas

El síntoma más frecuente en pacientes que desarrollan tumores cerebrales es el dolor de cabeza persistente, aquel que la persona nunca ha tenido y que sigue molestando durante mucho tiempo. El dolor progresivo, que aumenta en intensidad y frecuencia con el tiempo, asociado con episodios de vómitos, convulsiones, cambios visuales o motores, habla y hormigueo son señales de alarma.  Los síntomas dependen directamente de la ubicación del tumor y su tamaño (si está causando intracraneal o no hipertensión). 

En los menores, estos signos deben incitar a los padres a buscar atención médica, ya que en niños de 5 a 12 años, los tumores cerebrales son el tipo más común de cáncer. En la red primaria de salud, la atención es realizada por un médico; Si se confirma la alteración, el paciente es remitido para atención neurológica o neuroquirúrgica y se somete a tomografías computarizadas y resonancias magnéticas.

Prevención

Según el Inca, hasta el momento no existen medidas definidas para la prevención específica de los tumores del SNC, sin embargo, la buena noticia es que la detección temprana del cáncer es esencial para encontrar el tumor en las primeras etapas y permitir una mayor probabilidad de tratamiento y curación. En este sentido, la observación de los síntomas y el seguimiento del neurólogo son de suma importancia. Indicará la necesidad de investigación a través de exámenes clínicos, de laboratorio o radiológicos. La imagen con Tomografía Computarizada (TC) y la Resonancia Magnética (RM) con contraste son las principales en la investigación de estas enfermedades.

Referencias:

Inca https://www.inca.gov.br/

Especialistas en Neurociencia https://www.neurosurg.org/articles/role-of-a-neuro-oncologist-you-should-know

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