Cáncer de boca

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La gingivitis evoluciona a cáncer de boca?

No existe relación entre la gingivitis y el cáncer bucal. La gingivitis es una inflamación de las encías provocada principalmente por la proliferación excesiva de bacterias. Otras posibles causas son la maloclusión dental, presencia de sarro, caries, tabaquismo, baja producción de saliva y exposición a químicos. Cuando está en la fase inicial, provoca enrojecimiento, dolor y sangrado cerca de los dientes. En estadios más avanzados, puede progresar a compromiso óseo y pérdida de piezas dentales. El cáncer bucal, por su parte, es una enfermedad que afecta más a hombres que a mujeres, mayores de 40 años y se relaciona con conductas de riesgo, como fumar y beber, por ejemplo. Cuando se detecta en etapas tempranas, puede ser tratada quirúrgicamente, con quimioterapia y/o radioterapia, mostrando tasas de éxito satisfactorias. De lo contrario, en los casos en que se retrasa el diagnóstico, esta enfermedad puede ser fatal.

Tengo manchas blancas y malolientes en la garganta cada vez que como demasiado. ¿Es esto cáncer de boca?

No, esto no es cáncer de boca. Este problema es más conocido como caseum amigdalino o, en latín, caseum. Se forma en las cavidades existentes en las amígdalas y resulta de la acumulación de restos de comida en estos lugares, que son descompuestos por bacterias en la boca. Estas masas blanquecinas tienen un olor desagradable y pueden ser expulsadas al hablar, toser o estornudar. Afectan a un porcentaje importante de la población y, además de estar relacionados con el mal aliento, también pueden provocar sensación de cuerpo extraño en la garganta, dolor, enrojecimiento y amigdalitis recurrente.

¿El cáncer de boca puede hacer metástasis?

Sí. El cáncer oral es una enfermedad grave que tiene un potencial real de metástasis si no se trata a tiempo. Y cuanto mayor sea la lesión, cuanto más tardío sea el diagnóstico y el inicio de la terapia, mayores serán las posibilidades de que la enfermedad se propague a través de los ganglios linfáticos y a otros órganos, como los pulmones, el hígado y los huesos, por ejemplo.

¿El cáncer de boca es causado por fumar?

Alrededor del 90% de los pacientes diagnosticados con cáncer oral eran fumadores, según la Organización Mundial de la Salud. Pero vale recordar que la ingestión de bebidas alcohólicas y la mala higiene bucal también están asociadas a la aparición de la enfermedad, además de la presencia de un virus oncogénico denominado VPH (Virus del papiloma humano).

¿El sexo oral causa cáncer de boca?

Tanto el tabaquismo como el consumo de alcohol son los principales factores de riesgo asociados a las neoplasias de cabeza y cuello, y se requieren muchos años de exposición a estos agentes para que provoquen la enfermedad. Sin embargo, más recientemente se ha producido un cambio en el patrón de comportamiento de la enfermedad. La edad media de los pacientes está disminuyendo y, actualmente, alrededor del 30% de los portadores nunca han sido consumidores de alcohol o fumadores. Otro factor de riesgo ha sido claramente observado por los investigadores: la infección por el virus VPH (Virus del Papiloma Humano). A muchos pacientes con cáncer orofaríngeo, particularmente aquellos con enfermedad en las amígdalas o en la base de la lengua, se les identifica el virus en el tumor. Se sabe que su transmisión se da a través de las relaciones sexuales y que se ven más afectadas las personas promiscuas y las que practican sexo sin protección. Por lo tanto, se puede decir que la pregunta anterior tiene sentido y que el contacto con el VPH a través del sexo oral sin protección puede estar involucrado en la iniciación del cáncer.