Cáncer de útero

¿iniciar la vida sexual muy joven puede generar cáncer del cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es el tercero más frecuente en la población femenina en Brasil y responsable de más de 6 mil muertes al año en el país. En casi el 100% de los casos se identifican restos del Virus del Papiloma Humano (VPH), lo que sitúa a este microorganismo como el principal villano causante de la enfermedad. El VPH es un virus de transmisión sexual y está presente en aproximadamente el 75% de los adultos sexualmente activos. La mayoría de los infectados son asintomáticos y ni siquiera saben que son portadores, lo que facilita la perpetuación de la transmisión. Existen más de 100 subtipos virales, sin embargo, sólo 13 se consideran oncogénicos y los principales son los tipos 16 y 18, que juntos son responsables del 70% de los casos de cáncer.

En base a esto, es comprensible que determinados comportamientos sexuales aumenten las posibilidades de contraer el virus, que es de hecho el núcleo de la enfermedad. El inicio precoz de la vida sexual figura como factor de riesgo por dos razones: en primer lugar, porque aumenta la probabilidad de que la mujer tenga más parejas, lo que incrementa las posibilidades de transmisión. Entonces, si la mujer contrae el virus en la adolescencia con su primera pareja, aunque sea la única en su vida, el VPH puede actuar durante más tiempo en el organismo, aumentando las posibilidades de transformación maligna del epitelio.

Actualmente, disponemos de la vacuna contra el VPH, la cual es bastante segura y eficaz en la prevención de la enfermedad, todos los que tuvieren acceso deben ser incentivados a vacunarse. Además, vale resaltar que el sexo consciente y seguro, con preservativo, no solo protege de enfermedades de transmisión sexual, como VIH, sífilis o hepatitis, sino que también reduce el riesgo de propagación del VPH, lo que, indirectamente, proporciona beneficios contra el cáncer de cuello uterino, de pene, de boca y de la región anal.”

¿Qué es el VPH?

HPV es el acrónimo en inglés del virus del papiloma humano. Son virus de transmisión sexual capaces de infectar la piel o las mucosas, provocando desde síntomas inespecíficos hasta la formación de verrugas y tumores malignos. En la actualidad, se han descrito más de 100 tipos de VPH, pero alrededor de 13 se consideran oncogénicos, es decir, están asociados al desarrollo del cáncer. Los principales son los tipos 16 y 18, que juntos están implicados en el 70% de los casos de malignidad. Los VPH 6 y 11 son los más comunes y los principales tipos implicados en las verrugas genitales benignas, también conocidas como “cresta de gallo”. Estos últimos, en teoría, tienen bajo potencial de malignidad, pero también requieren la evaluación de un médico especialista, ya que, no pocas veces, coexisten infecciones por más de un tipo viral.

No soy virgen, ¿necesito vacunarme contra el VPH?

El VPH es un virus de transmisión sexual y, como se sabe, está estrechamente relacionado con el desarrollo de cáncer de vulva, vagina, cuello uterino, canal anal, pene y boca. En la actualidad, existen dos tipos de vacunas que ofrecen resultados muy satisfactorios en cuanto a la protección contra ella: la bivalente (Cervarix®) y la tetravalente (Gardasil®). La diferencia básica entre ambas es que la primera sólo proporciona protección contra los principales tipos de virus implicados en el cáncer, mientras que la segunda, además de reducir las posibilidades de infección por el VPH 16 y 18, también proporciona resistencia contra los tipos 6 y 11, los principales implicados en el desarrollo de verrugas genitales.

El objetivo de la vacunación es introducir antígenos víricos en el sistema inmunitario del individuo, antes de que éste entre en contacto con el microorganismo. Así, las células de defensa se preparan para combatir la infección en el momento del contacto sexual con el VPH. La idea de vacunar a las mujeres preferentemente vírgenes se basa en este concepto. Así, las posibilidades de que haya tenido un contacto previo con el virus son mínimas y la vacuna funcionaría en toda su plenitud. Sin embargo, esto no significa que sea inútil en las mujeres que ya han iniciado su vida sexual. Lógicamente, lo que ocurre es que cuantas más parejas sexuales haya conocido la paciente, mayores son sus posibilidades de haber contraído ya la enfermedad. Y esto hace que el papel de la vacuna sea cuestionable.

En Brasil, el gobierno recomienda que sólo las niñas de 9 a 12 años reciban la vacuna a través del Sistema Único de Salud, pero preferimos seguir las recomendaciones de los países con más experiencia en el tema que ponen los beneficios para la población por encima de cualquier cuestión financiera. En Canadá, por ejemplo, la vacunación está indicada para todas las mujeres y también para los hombres, entre los 9 y los 26 años, incluso si ya han iniciado su vida sexual. El límite de edad para ellas, en este caso, es casi una cuestión burocrática y está delimitado porque en los estudios que aprobaron las vacunas sólo participaron personas de este grupo de edad. De este modo, incluso para las personas mayores de 26 años particularizan y recomiendan el esquema de vacunación. De hecho, algunos expertos sostienen que los riesgos son prácticamente inexistentes, mientras que la vacunación masiva puede aportar beneficios aún no conocidos por la ciencia, debido a la inmadurez de los datos disponibles por el momento.

¿Es necesario que me extirpen el útero si tengo ese tipo de cáncer?

El tratamiento del cáncer de cuello uterino puede consistir en pequeñas cirugías que preservan el útero, histerectomías (extirpación del útero) o incluso quimio y radioterapia. La planificación del tratamiento dependerá de varios factores, incluido el estado clínico de la enfermedad, por lo que debe ser realizada por profesionales con experiencia.

¿el cáncer de cuello uterino puede generar infertilidad?

De hecho, en algunos casos, dependiendo del estado clínico en el que se diagnostique la enfermedad, una cirugía más extensa, que implique la extirpación completa del útero, puede ser el procedimiento más recomendable. Así, por desgracia, la imposibilidad de generar un hijo es una realidad, aunque los ovarios mantienen la capacidad de producir óvulos con potencial de fecundación. Además, en los casos tratados con cirugías uterinas parciales, o con quimioterapia y radioterapia, pueden quedar secuelas uterinas que dificulten la implantación y el desarrollo del embrión. Si estás pasando por esta situación, habla con tu médico y él podrá orientarte sobre la mejor manera de llevar a cabo la planificación familiar.

Después de que el útero es extirpado, ¿la vida sexual de la mujer acaba?

No. La histerectomía, como se denomina la extirpación parcial o total del útero, no afecta directamente a la vida sexual. Hay un error al asociar la sexualidad de la mujer con su capacidad para tener un hijo. El procedimiento no altera la sensibilidad ni la lubricación de la vagina. En algunos casos, incluso se produce una mejora en la calidad de la vida sexual, ya que las mujeres eliminan las molestias que antes sentían con la cirugía. Habla con tu médico y pide consejo.

¿la menstruación irregular puede ser señar de cáncer?

Los cambios en el ciclo menstrual pueden indicar diversas enfermedades asociadas a factores hormonales y afecciones benignas, como la endometriosis, el hipotiroidismo o los fibromas. Las hemorragias persistentes o las que aparecen después de las relaciones sexuales deben investigarse porque existe la posibilidad de que estén relacionadas con algunos tipos de cáncer, como el de cuello de útero, el de endometrio y el de ovarios.

¿el sangrado vaginal después de la menopausia es señal de cáncer?

No es normal tener un sangrado vaginal después de la menopausia. Es necesario investigar el origen de esta anomalía. Acude a un ginecólogo de confianza. Algunos tipos de cáncer, como el de cuello de útero, el de endometrio y el de ovarios, se asocian a hemorragias persistentes o a sangrados después de las relaciones sexuales.