Radioterapia

¿Qué cuidados debo tener durante mi tratamiento de radioterapia?

Lave el área tratada con agua y jabón suave. Limpie con una toalla suave sin frotar.

No use cremas, lociones, talcos, desodorantes, perfumes, medicamentos o cualquier otra sustancia en el área irradiada sin la guía del equipo de tratamiento.

Solo use algún tipo de apósito en la piel con la guía de su médico.

No use agua caliente o bolsas de hielo, lámparas o cualquier otro material sobre la piel bajo tratamiento.

Proteja la piel expuesta a la luz solar mediante el uso de un protector solar con un factor igual o superior a 15.

Dar preferencia a la ropa hecha de algodón. Evite el nylon sintético, la lycra o las telas mixtas con mucha fibra sintética.

Evite usar ropa ajustada.

¿Puedo usar crema en la zona tratada con radioterapia?

La radioterapia puede causar enrojecimiento, descamación y ardor en la piel. No se recomienda pasar ninguna sustancia en el área irradiada sin la guía del equipo de tratamiento. Solo las cremas hidratantes neutrales y sin alcohol a menudo son permitidas por los médicos.

¿Cuáles son los principales efectos secundarios de la radioterapia?

Cada persona reacciona de manera diferente a la radioterapia, y la intensidad de estos efectos depende de la dosis de tratamiento y la extensión del área irradiada. Es común que la piel que cubre el área irradiada presente enrojecimiento, ardor, picazón y cambio de color (oscurecimiento).

Los efectos secundarios también varían dependiendo de la parte del cuerpo tratado:

Cabeza: puede producirse caída del cabello, náuseas y vómitos.

Boca y cuello: puede haber dificultad para alimentarse debido a la inflamación del revestimiento interno de la boca y la garganta (mucositis).

Tórax: puede haber tos seca, por inflamación de los bronquios (estructuras cilíndricas que llevan aire a los pulmones), o dificultad para alimentarse, por mucositis en el esófago (órgano cilíndrico que lleva los alimentos al estómago).

Abdomen: náuseas, vómitos, diarrea pueden ocurrir.

Cuenca: puede haber un ardor para orinar y/o evacuar. En las mujeres, puede ocurrir sequedad vaginal, con molestias durante las relaciones sexuales. En los hombres, puede haber disminución del líquido de eyaculación cuando se irradia la próstata.

Además de estos efectos dependientes del área de tratamiento, los pacientes en radioterapia pueden presentar cansancio. Por lo general, los efectos secundarios desaparecen gradualmente al final del tratamiento.

La radioterapia también puede causar algunos efectos secundarios llamados tardíos, porque ocurren meses o años después del final del tratamiento. Estos efectos secundarios son más raros, pero también pueden ser más graves. Consulte a su médico acerca de los posibles efectos secundarios tardíos de la radioterapia.

¿Qué sentiré durante y después de la radioterapia?

Por lo general, el paciente no siente nada durante e inmediatamente después de la aplicación de la radioterapia. Cualquier efecto secundario de la radioterapia suele tardar unos días en aparecer. Por lo general, los efectos secundarios no surgen abruptamente; Se desarrollan insidiosamente a lo largo de la radioterapia. Salvo en situaciones especiales, que serán debidamente explicadas por el radioterapeuta, el paciente puede acudir al servicio de radioterapia en solitario, reanudando sus actividades normales al finalizar el tratamiento.

¿Cómo actúa la radioterapia sobre el cáncer?

La radioterapia actúa alterando la estructura de diferentes moléculas dentro de las células, especialmente el ADN. Las partículas cargadas eléctricamente y aceleradas resultantes de la interacción de la radiación ionizante con el cuerpo pueden actuar directa o indirectamente sobre el ADN, causando daño a la estructura de las moléculas de ADN.

La alteración del ADN causada por la radioterapia en las células tumorales conduce a la destrucción de estas células. Este efecto también se observa en las células normales, que pueden causar los efectos secundarios de la radioterapia.

Sin embargo, se estudió la forma en que se administra la radioterapia, la dosis aplicada y el intervalo entre aplicaciones para permitir un mayor efecto sobre el cáncer y un menor efecto sobre las células normales.

Además, el radioterapeuta, durante la fase de preparación del tratamiento, busca la forma más adecuada de aplicar la dosis máxima recomendada en el tumor, con la menor exposición posible de tejidos sanos. Por lo tanto, el tratamiento apunta a la mayor probabilidad de curación, con la menor incidencia posible de efectos secundarios.

¿Pueden los que hacen radioterapia estar cerca de mujeres embarazadas, bebés y niños?

Sí. La radiación no restringe el contacto del paciente con otras personas. En el procedimiento, el cuerpo del paciente es atravesado externamente por la radiación. La radiación no se absorbe. Por lo tanto, la persona no se vuelve “radiactiva”.